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5G时代终究要到来,苹果路在何方

2019-04-16
关键词: 处理器 5G 苹果 基带

2019年5G手机上市,5G开始商用已经没有什么悬念了,进程要比原先预计的2020年要快了不少。从2018年下半年开始,5G就受到了大量的关注,只是没想到来的速度会这么快,目前手机同质化已经越来也严重了,由于现在的处理器性能已经足以满足绝大多数用户的使用需求,所以单纯处理器的升级已经无法激起消费者的购买欲望,再加上全面屏和拍照的过度炒作,让许多消费者也感到无感,这时5G的出现就显得很有必要。作为行业大风口,5G无疑会被许多手机厂商追捧,甚至都可以预想到在今年后半年的手机发布会上,如果手机厂商不标榜自己是5G手机,可能都不好意思开发布会。

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虽然5G来得轰轰烈烈,各手机厂商也是暗流涌动,摩拳擦掌,都想在5G时代来临之前拔得头筹,但却唯独不见苹果的身影,更罕见的是,苹果迄今为止也没有对5G手机做什么表态,这也是目前罕见的没有明确5G战略手机制造商。所以就有人开玩笑说,在5G的潮流中,谁是赢家说不好,但输家肯定有一个,那就是苹果。不过事情也得向好的方面考虑,毕竟苹果一向不喜欢追求不成熟的黑科技,这或许也是苹果对5G不做表态的一个原因,但在背后苹果也有自己的难言之隐,那就是5G时代苹果在基带选择上要面临难题。

永远慢一拍的Intel

对Intel来说,苹果的大腿可没有想象中那样好抱。自从苹果和高通彻底闹掰之后,Intel便成为苹果的基带供应商,当然,除了基带供应商,Intel还有另外一个作用,那就是帮苹果背锅。

新发布的iPhone XS/XR双卡信号渣,怪Intel基带;今年苹果没5G,怪Intel技术不给力;苹果和高通打官司,怪Intel芯片;苹果自研5G芯片,怪Intel拖进度。Intel表示老实人不是你们这样欺负的,是不是苹果销量下降的锅我也得背。不在沉默中爆发,就在沉默中灭亡,最近Intel终于回应了,只不过声音有点小,没人理。

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Intel表示,Intel将如期在2020年向客户提供5G通信基带XMM8160。这个声明还不如不发,这不是自己实锤自己比友商慢一年吗,隔壁三星和华为的5G手机都要上市了。不过看到2020年,果粉们也能松口气了,还好不是2021年,还有得救。

尚无信息的苹果自研5G芯片

由于Intel的5G基带在2020年才能拿出来,由于5G手机并不是安装一个5G基带那么简单,导致苹果很有可能在2020年都拿不出5G手机,苹果一拍大腿,得嘞,靠天靠地不如靠自己,自己造一个吧。不得不感叹,有钱真的可以为所欲为。

虽然目前苹果在5G上面临不少选择,但最合理的选择是开发自己5G芯片,而不再依赖供应商,毕竟高通的教训还历历在目最近苹果新从Intel、高通方面招募了1000~2000名通信工程师加入基带团队,不难猜测,肯定是苹果设计、台积电代工,据传目前项目推进的很顺利,预计在2021年iPhone就能用上自研基带。

还在等电话的高通

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虽然最近两年iPhone面临着没有5G基带用的尴尬,但老冤家高通却向苹果伸出了橄榄枝,最近高通CEO莫伦科夫公开表示:“我们就在圣地亚哥,苹果有我们的电话,只要打个电话,那么我们将会支持他们”。言下之意很明显了,不过在实际操作上却远不是一个电话那么简单。

从2016年开始,苹果便在部分iPhone7手机上使用了英特尔的基带,在此之前,高通则一直是苹果基带芯片的供应商。在2017年,苹果拒绝支付高通的10亿美元专利费,两家公司彻底反目。而苹果之所以拒付高通专利费的原因则是苹果认为高通向其以整机价格的固定比例收取专利费的模式不合理,所以说,电话可以打,但是专利费没得谈。

不过考虑到高通本身没有集成5G基带,而是可搭配独立的骁龙X50基带来实现5G网络,也就是外挂基带,并且骁龙X50 5G外挂基带还是老掉牙的28nm制程工艺,工艺制程是影响能耗的重要原因,所以倘若5G真的能实现,耗电发热的问题就不容小觑,而高通的X55外挂基带还没有量产,以苹果一向的高标准来看,即使能和高通达成合作,苹果也不见得会用X50这个“5G过度”基带。

产能供应不足的三星

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都以为最早推出5G商用手机的是华为,没想到却被三星抢了先机。4月3日,韩国三大电信运营商已经面向消费者推出了5G商用服务,4月5日,三星电子的5G手机Galaxy S10 5G版也开始在韩国销售。作为世界电子工业巨头,三星的电子产品以及电信设备在全球都有着大量的用户,这次就是三星电子为韩国提供了大量的5G设备及解决方案,三星也由此成为了韩国5G网络服务提供商。

早在去年8月,三星就发布了ExynosModem 5100,也是全球首款与3GPP的5G NewRadio (5G-NR)标准相兼容的5G Modem。除了ExynosModem 5100,新的单芯片射频收发器Exynos RF5500和电源调制解决方案Exynos SM 5800芯片也已开始量产。目前,三星电子已为韩国的三大电信运营商提供了超过5.3万个5G基站,韩国三大电信运营商的5G服务也已覆盖了韩国的85座城市。

但在5G这件事上,三星却没有像提供屏幕一样帮助苹果,三星以供应产能不足为由,拒绝了苹果对Exynos 5100 5G基带晶片的购买,果然好东西还得自己用啊。而苹果向高通和三星采购5G芯片的过程接连碰壁,似乎遭遇到了无5G芯片可用的窘境,甚至会影响苹果在手机市场中的影响力。

苹果5G,路在何方

自研5G基带尚无信息,英特尔5G基带并不顺利,高通基本无话可谈,三星产能不足,苹果注定要面临没有5G的窘境吗?上帝会给你关几扇窗,却总会给你开一扇门。

任正非接受采访时表示,华为对于自家的基带持“开放态度”,他们可以考虑对外出售,其中也包括苹果公司。任正非接受采访时强调,华为将考虑将其5G芯片出售给包括苹果在内的其它智能手机制造商,他们在这方面对苹果开放。和苹果的5G困境相比,华为在5G时代则可以说是如鱼得水,目前能做到5G基带+5G终端+5G基站+5G标准的只有华为一家。

不过即使华为愿意卖,苹果愿意买,也面临着一个问题,那就是美国市场对华为的堵截,所以苹果也只能在美国以外的市场出售苹果手机的5G版本,所以与华为的合作只是看起来很美好,实施起来却很难。

所以,我们就能得出了一个结论,那就是今天苹果5G没戏了,明年用英特尔过度,让英特尔再背一年锅,然后在2022年技能用上自研的5G基带,虽然看起来不错,但毫无疑问,苹果已经在5G大潮里开始慢慢被友商甩开。